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アオリイカの産卵場

2013年07月22日
ルアー雑誌のエギング撮影で和歌山県串本に行ってきました。秋のエギング開幕に合わせて雑誌を発刊するには、いまから取材して記事を作り始めなくてはいけません。

7月、8月といえば、アオリイカは産卵したあとでもっとも釣れない時期。苦戦を覚悟で撮影に挑みました。幸いにして、そのアングラーとはかねてから相性がよく(もちろん腕もいい!)、デイゲームで予想以上の釣果を得ることができました。

日が暮れかけて撮影を終えようとしたとき、ふと漁港内を見回すと、水面下に1kgクラスのアオリイカを発見。よく見ると、大きな藻の周りに同サイズが3杯、4杯と集まっていました。

アングラーが早速エギを投入しましたが、まったく興味を示しません。大きな海藻の真ん中には白い卵が見えました。数杯のイカが、入れ替わりながら卵を守っているところでした。

「見たときに必ず撮る」がカメラマンの鉄則。日が暮れてしまう前に、慌てて潜る格好に着替えて水中撮影を試みました。

AoriTamago
息を潜めてゆっくり近付きましたが、人影に気付いてイカは藻から離れていってしまいました。少し離れたところでレギュレターの排気音を殺しながらイカが 戻ってくるのを待ちましたが、時間だけが過ぎていきます。「こんな即席の撮影の仕方で、いい写真が撮れるほど自然は甘くないよな?」と考え直し、待つこと をあきらめました。最後に藻に近寄って卵だけを撮影させてもらいました。

7月中旬に思いがけず出くわしたアオリイカの産卵シーン。イカが釣れて取材が成功したことを私たちは一方的に喜んでいたのですが、こういう自然の摂理のうえにエギングという遊びが成り立っているということを改めて感じる体験になりました。